彌勒菩薩
  彌勒菩薩,值佛而修得「慈心三昧」,故稱為慈氏。名「阿逸多」,意譯為「無能勝」;或言阿逸多為姓,彌勒為名。生於南天竺婆羅門家,現生於兜率天的兜率內院,將繼 釋迦牟尼佛之後遞補佛位。待兜率天壽四千歲屆滿(即五十六億七千萬年),將下生人間,於華林園龍華樹下成正覺(佛),故世人稱其為「當來下生彌勒尊佛」。
  〈法華嘉祥疏〉二曰:「彌勒,此云慈氏也。過去值 彌勒佛發願名彌勒也。出一切智光仙人經,彌勒昔作一切智光仙人。值慈氏佛說慈心三昧經,故曰慈也。」即 彌勒菩薩又被稱為「慈氏」,因為在過去無量阿增祇劫時,有佛住世,名字叫做 彌勒佛。當時有一位婆羅門,名為一切智光明,聽到 彌勒古佛闡說《慈三昧光大悲海雲經》,心中信服,便發菩提心,持誦《慈三昧光經》,並誓願將來成佛名字亦叫彌勒。
  一切智光明後來出家修行。有一天,遇洪水暴漲,無法出外乞食,多日未進粒米,生命垂危。當時有一對兔王母子,見其精進修行,為護持正法久住,便投身火中,以自身肉烤來供養他。他看到兔王母子捨身為法的精神,非常感動,因不忍殺食眾生,便發誓言:願我生生世世不起殺想,不食眾生肉,直到成佛,將更制斷肉戒。說完,亦投入火中,與兔王母子共捨命而去。 彌勒菩薩對一切眾生不起殺想、不食眾生肉的廣大慈心,即是慈氏之名的由來。
  在《彌勒下生經》有此記載,世尊曾將其未度盡之眾生,付囑於當來下生的 彌勒佛。如經中說,彌勒菩薩曾經世尊授記︰「汝彌勒受我記後,將來成佛,度脫人天。」因此,龍華三會,是指彌勒菩薩經久遠年代的未來世,下生於閻浮提世界,出家學道,坐龍華樹下成道。之後,在三次大會上演說佛法,轉大法輪,濟度眾生。
  《佛說觀彌勒上生兜率陀天經》云:「應持五戒、八齋具足戒,身心精進,不求斷結,修十善法,一一思惟兜率陀天,上妙快樂,作是觀者,名為正觀,若他觀者,名為邪觀。」故知若今生持戒、身心精進,雖不修心地行門,來斷諸結使(見、思惑障),只要修十善行者,願心具足即能生彌勒淨土。
  依《菩薩處胎經》卷二所載,龍華三會所度脫的眾生,分別為:初會度化九十六億人,為受持五戒者;二會度化九十四億人,為受持三歸者;三會度化九十二億人,為一稱南無佛者。三會中,眾生由聽聞正法、依教修行,而證得阿羅漢果。
  在彌勒相關經典中,「彌勒三經」是彌勒信仰的教理中心。略述如下︰       
一、《佛說觀彌勒上生兜率天經》,一卷,係劉宋‧沮渠京聲所翻譯。略稱為《彌勒上生經》,敘述兜率天的莊嚴,揭示 彌勒菩薩居住兜率天攝化天眾,弘法利生。眾生若欲往生兜率天,可行十善,或念彌勒之名。
二、《佛說彌勒大成佛經》,一卷,為姚秦.鳩摩羅什所翻譯。略稱為《彌勒成佛經》,敘述彌勒下生時,此土變成清淨莊嚴。彌勒出生後,出家學道,於龍華樹下成道,三會說法令二八二億人證得阿羅漢果。內容與《彌勒下生經》相似。
三、《彌勒下生經》,一卷,為西晉‧竺法護所翻譯。又稱《觀彌勒菩薩下生經》、《彌勒當來下生經》,或單稱《下生經》。此經為《增一阿含銀經》卷四十四之別抄。
  另有《彌勒菩薩所問本願經》,一卷,為西晉‧竺法護所翻譯。又稱《彌勒菩薩本願經》、《彌勒菩薩所問經》。前半部敘述佛說菩薩成就深心等法,於勝進法中不退轉,速成菩提,以達成正覺之菩薩所行;後半部份闡明彌勒晝夜六時禮佛、懺悔、勸請諸佛,願於本世人民無垢穢,奉行十善而成佛等因行。 
  歷代對於 彌勒佛的信仰,約可分為二大類。一為依《彌勒上生兜率天經》所說,追求此土壽盡往生兜率淨土,親聆 彌勒菩薩說法;另一為依《彌勒下生經》所說,勤修正法、累積善根,以待 彌勒菩薩降生、成道,在龍華三會中,蒙受法益。
  《大乘起信論》中說,無論男女老少、富貴貧賤,如能發起大乘正信之信心,修大乘六度萬行,於此生壽盡時,必得上生兜率內院,親近 彌勒菩薩;將來更可隨 彌勒如來下生,聞法起行而得證果。為什麼中國的佛教徒,都在除夕晚,舉行彌勒普佛;正月初一的早上,又稱念彌勒的聖號呢?這就是表示學佛人新年第一件大事一就是共同發願:祝 彌勒佛早日下生到這個世間來。晉代的道安法師、唐代的 玄奘法師、民國的太虛大師,都是 彌勒菩薩的信仰者。
  太虛大師於〈佛說觀彌勒上生兜率陀天經講要〉論及兜率淨土之殊勝,有三︰
一、十方淨土有願皆得往生。彌勒菩薩當來此土作佛,教化此土眾生,特現兜率淨土與此界眾生結緣,故應發願往生兜率親近。
二、兜率淨土同在娑婆,同在欲界,即與此處此界眾生有殊勝緣,最易得度。
三、彌勒淨土是由人上生,故其上生是由人修習福德成辦,即是使人類德業增長,社會進化,成為清淨安樂的世間;可感彌勒早日下生成佛,也就是創造人間淨土。
  彌勒尊是普應眾機,說人天法,說二乘法,說菩薩法,人人能稱機得益。在見佛聞法的過程中,向上增進,漸化人天根性為出世根性,化二乘根性為大乘根性,同歸佛道。所以,彌勒淨土是名符其實的三根普被,廣度五姓的法門。
  傳說五代後梁時的布袋和尚,是 彌勒菩薩的化身。布袋和尚長得矮矮胖胖的,整天笑容滿面,常以竹枝挑著大布袋在街上化緣,所以大家都稱他為布袋和尚。有一次,他睡臥在雪地上,起身時片雪不沾身,大家都覺得很稀奇。如果天快下雨了,他就會穿著濕草鞋快步急走;如果乾旱將至,他就穿著高腳木屐在橋上倒頭大睡。因此大家常以他的行徑,作為天氣預報的準則。有一天,他走到奉化岳林寺,口中說著:「彌勒真彌勒,化身千百億,時時示時人,世人皆不識。」說完後就安詳地往生了。從此之後,眾人才知道他原來是 彌勒菩薩的化身。
  宋朝時,岳林寺依布袋和尚的形像塑造了 彌勒菩薩像,自此天下佛寺山門也紛紛倣效,以笑口常開、大肚能容之 彌勒菩薩像為鎮山之寶。
法住整理
《參考資料》
佛學大辭典、怎樣赴龍華三會、彌勒菩薩所問經要義
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